Grassi totali, saturi e trans: quali sono le differenze tra loro?

Il grasso è visto come un vero cattivo nella dieta di coloro che vogliono seguire una dieta sana ed equilibrata - dopo tutto, il termine è presto associato all'obesità, al colesterolo alto e ad altri problemi simili. Tuttavia, questo non è del tutto vero: oltre ad essere responsabile di una parte dell'approvvigionamento energetico del corpo, può anche aiutare a immagazzinare vitamine e persino a produrre ormoni sessuali.

Ma poiché esistono diversi tipi di grassi - come avrete notato guardando una tabella nutrizionale - vale la pena conoscere la funzione di ciascuno per sapere cosa evitare e cosa consumare, anche se moderatamente.

Il grasso totale corrisponde a tutto il grasso in un alimento

Come suggerisce il nome, il grasso totale è il risultato della somma di tutti i tipi di grasso presenti in un determinato alimento, sia di origine vegetale che animale. Oltre ad aiutare l'assorbimento delle vitamine, è una delle principali fonti di energia per l'organismo, insieme ai carboidrati e alle proteine.

Il suo valore include la quantità di grassi saturi, trans e insaturi - il "grasso buono", che è ciò che rimane dalla somma di grassi saturi e trans. Un esempio per aiutarti a capire meglio: se un alimento ha 10 g di grassi totali, 2 g di grassi saturi e 1 g di grassi trans, avrà 7 g di grassi insaturi. Pertanto, consumare un alimento con una quantità elevata di grassi totali non è necessariamente un male, poiché potrebbe indicare che la quantità di "grasso buono" è piuttosto elevata.

I grassi saturi possono aumentare le possibilità di problemi cardiaci, ma apportano anche benefici al corpo

I grassi saturi, a loro volta, compaiono negli alimenti di origine animale, come le carni rosse e i latticini, per esempio. A differenza degli insaturi, è dannoso per la salute perché aumenta il colesterolo cattivo e, di conseguenza, le possibilità di problemi cardiaci.

Tuttavia, questo non significa che dovresti evitare tutti gli alimenti che hanno questo tipo di grasso, perché svolge anche alcune funzioni nel corpo, come l'immagazzinamento delle vitamine A, D, E e K e la produzione di ormoni sessuali. Il consiglio è quello di mangiare moderatamente, seguendo la raccomandazione di consumare solo il 10% di grassi saturi nelle calorie giornaliere se si è sani e il 7% se si ha già il colesterolo alto.

I grassi trans influiscono sul colesterolo e dovrebbero essere evitati

Anche coloro che non sono troppo preoccupati di seguire una dieta sana hanno sentito parlare della fama di un cattivo grasso trans. E non è da meno: presente nella maggior parte degli alimenti industrializzati, non ha comprovati benefici per l'organismo, anzi: può aumentare il colesterolo cattivo, e addirittura diminuire i livelli di colesterolo buono se consumato in eccesso.

Questo tipo di grasso si forma durante un processo noto come idrogenazione, che trasforma l'olio vegetale liquido in grasso solido per migliorare la consistenza del cibo e aumentarne la durata. Biscotti, margarine, patatine, gelati e molti altri alimenti di mercato ne hanno una buona quantità nella loro composizione. Pertanto, non importa quanto conquistino con il gusto, dovrebbero essere consumati moderatamente in modo che l'organismo non sia danneggiato.

Poiché la raccomandazione è di non mangiare più di 2 g di grassi trans al giorno, l'ideale è evitare cibi che ne contengono o cercare di acquistare solo quelli che ne hanno una percentuale molto piccola.